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  • Mortero ,
  • Embudo
  • Matraz                                                                
  • Papel filtro
  • Alcohol
  • Hojas de espinaca                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             

Extraer los pigmentos fotosintéticos y separarlos mediante una técnica sencilla de cromatografía en papel.

  1. Lavar las hojas de espinacas, retirar los nervios y ponerlas en un mortero, junto con el alcohol y una pequeña cantidad de carbonato cálcico (que evita la degradación de los pigmentos fotosintéticos).

    Triturar la mezcla hasta que las hojas se decoloren y el disolvente adquiera un color verde intenso.  Fotografía 1.

  2. Filtrar con un embudo y papel de filtro.  Fotografía 2

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    Fotografía 1
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    Fotografía 2

    [Image] [Image][Image]
    Otros alumnos y alumnas machacando espinacas...
  3. Colocar el filtrado en una placa Petri, y sobre ella pon un rectángulo de unos 15 centímetros de ancho por 10 centímetros de alto doblado en V para que se mantenga en pie sobre la placa de Petri. Fotografía 3
    Dejar así el montaje y esperar unas horas. Los pigmentos se irán separando según su adsorción.Fotografía 4

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    fotografía 3
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    Fotografía 4

Al observar el papel donde hemos hecho la cromatografía, vemos cuatro bandas o zonas (figura A), que corresponden a los distintos pigmentos fotosintéticos presentes en las hojas de espinaca. Según su grado de solubilidad con el alcohol se reconocen estas bandas y en este orden:
  1. clorofila b
  2. clorofila a
  3. xantofila
  4. carotenos

Figura A

Este es el aspecto final de la cromatografía obtenida con las hojas de espinacas

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NOTA: Esta experiencia puede realizarse con otras hojas verdes si no se dispone de espinacas. Es interesante realizar también esta experiencia con otras sustancias como tinta china.